Albi, una ciudad episcopal contra los cátaros

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ALBI EUROPA FRANCIA

La Ciudad Episcopal de Albi, ha sido considerada por la UNESCO una de las maravillas del Patrimonio cultural de la Humanidad. Para nosotros ha sido un reconocimiento totalmente merecido. Nos sorprendió que siendo una ciudad tan pequeña, su casco histórico fuera tan increíblemente bello.

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Sin duda, hay un material protagonista en toda la ciudad, y ese es el ladrillo. Su color rojizo hace de esta ciudad un lugar cálido y colorido, al contrario que otras ciudades construidas con piedra blanca que resultan tan impersonales y frías.

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El edificio principal de Albi, y el que destaca sobre todas las demás construcciones, es su Catedral. Construida en honor a Santa Cecilia, y con un curioso estilo gótico, es la mayor construcción religiosa construida en su totalidad con ladrillo de todo el mundo. Esta singularidad la hace única y su construcción evoca más a una fortaleza que a una Catedral. Esta curiosidad hace de ella el principal atractivo de la ciudad.

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Su campanario de 78 metros de altura, ha servido a la ciudad de torre-vigía para protegerse de los enemigos que podían atacarla. Se construyó en el siglo XIII y es la mayor de toda la cristiandad construida íntegramente en ladrillo con sus 113 metros de largo y sus 35 metros de ancho. Ha sido una de las catedrales símbolo de la lucha contra los cátaros. Sus descomunales dimensiones fueron una forma de reafirmar la supremacía de la fe cristiana sobre los herejes. Una lucha encarnizada que duró durante muchos años.

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Otra de las cosas que hacen única esta Catedral es que sus paredes y sus bóvedas se encuentran totalmente pintadas. Esta característica tan peculiar hace que esta Catedral sea como un gran museo de la cristiandad. Sus techos son como una colección de cuadros de la religión católica.

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La pintura que más nos gustó de toda la Catedral fue la que está dedicada al Juicio Final. Es la pintura más antigua de todo el edificio y sus dimensiones son enormes con más de 200 metros cuadrados de extensión.

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El gran coro de la Catedral, del siglo XV, es de una belleza única, pero para poder visitarlo tendremos que abonar una pequeña cantidad. Otra de las joyas de su edificio es su espléndido tesoro. El gran coro está presidido por Santa Cecilia y una serie de ángeles. Para poder disfrutar del tesoro tendréis que subir por unas empinadas escaleras pero merecen bien la pena el esfuerzo.

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La Catedral impresiona por fuera pero resulta algo fría por su forma tan rectilínea y su simplicidad, pero por dentro su calidad artística es sorprendente y hacen de este edificio un lugar imprescindible si visitáis la región de Midy-Pyrénées.

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Muy cerca de la Catedral, se encuentra otra imponente construcción conocida como el palacio de la Berbie.  Aquí antiguamente vivían los altos dignatarios de la iglesia cristiana, pero en la actualidad en su interior podemos ver una colección de pinturas de uno de los más importantes y conocidos pintores de toda Francia: Toulouse-Lautrec. Más de 1.000 obras de arte de este conocido artista se encuentran en su interior.

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En este palacio podremos disfrutar de la mayor colección de pinturas expuestas al público. Toulouse-Lautrec nació en Albi el 24 de noviembre de 1864 y fue uno de los artistas contemporáneos más influyentes de los últimos tiempos. Ha sido el cronista visual de los burdeles, tabernas y antros de la ciudad de la luz. Pintó, sin dulcificar en absoluto, el ambiente sórdido parisino del siglo XIX y fue testigo de las clases más bajas de la ciudad aunque el nació en el entorno de una familia aristocrática con un gran poder económico.

Podremos ver pinturas, afiches de publicidad y carteles de todos los tipos. Tendremos la oportunidad de conocer la evolución de este pintor, desde que dibujaba caballos y bailarinas, hasta las más lúgubres tabernas repletas de mujeres de moral distraída.

Toda la exposición es de una incalculable riqueza y aumenta su valor por el edificio que la alberga. No os lo debéis perder si os gusta este autor que fue uno de los testigos más importantes de la bohemia francesa.

Además de la colección de pinturas, os recomendamos los jardines del propio edificio. Su estructura, su construcción y sus vistas son algo único.

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La colegiata, que se encuentra a muy poca distancia de la Catedral, es otro de los lugares que debéis de visitar. Para nosotros lo que más nos gustó fue el claustro de 1270 que no se encuentra cómo fue en sus orígenes, debido a las diferentes guerras que ha sufrido, pero sobre todo la revolución francesa, hicieron que este lugar no sea como fue en un primer momento. Esta colegiata se construyó en honor al obispo Saint Salvi para albergar su sepultura. Este es uno de los más claros ejemplos del poder que ostentaba la Iglesia en tiempos pasados en esta ciudad.

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Hay un mirador increíble para poder disfrutar al máximo de la belleza de esta pequeña ciudad. Tendremos que cruzar el río Tam por el puente viejo, el más antiguo de toda Francia, hacia la ribera norte dirección al barrio de la Madelaine. Esta zona antiguamente era habitada por las clases menos pudientes de la ciudad y ahora es una de las zonas más solicitadas.

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Desde el barrio de la Madelaine, y si nos aproximamos al río, podremos observar de una manera única todo el casco histórico y medieval de la ciudad. Os recomendamos ir tanto de día como de noche, ya que la iluminación es totalmente increíble y realza al máximo todas las edificaciones.

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Y por último, debéis perderos por sus calles. Son un claro ejemplo de construcciones medievales, con sus calles serpenteantes, sus grandes edificios de ladrillos y madera y un encanto que hacen de esta ciudad una visita inolvidable.

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¿Conoces esta ciudad francesa? Déjanos tu comentario con qué rincón te gustó más o dinos qué debemos conocer de Francia. Te leemos en breve.

Escrito por KrrteAndo

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